Un peu d'histoire

Le lac de Vassivière, un lac de production hydraulique.

À la fin des années quarante, débute la période des Trente Glorieuses voyant les besoins en énergie des Français s’accroître. Afin d’alimenter la région en électricité, EDF décide d’utiliser cette cuvette formée par le bassin supérieur de la Maulde, affluent de la Vienne, pour créer un lac et construire une usine hydroélectrique.

Le lac, situé à une altitude moyenne de 650 m, constitue une réserve d’eau de 106 millions de m3. La Maulde, petite rivière du plateau de Millevaches, n’offrant pas d’apports suffisants pour assurer le fonctionnement d’un tel projet, impose la construction d'un réseau de barrages, canaux et galeries souterraines. Ainsi, la rentabilité énergétique du projet est assurée. Si une quinzaine de foyers, ou « feux » comme on dit ici, se sont éteints lors de la mise en eau, des centaines d’autres se sont allumés. L’énergie des hommes de ce pays s’est concentrée pour le faire vivre et pour le partager. En 1965, les communes périphériques du lac ont décidé de se regrouper « afin de l’offrir au plus grand nombre sans que personne ne puisse garder pour lui tout seul, un bien commun à tous ».


Découvrez l'histoire du barrage en vidéo avec le Vidéo-Guide Nouvelle-Aquitaine.

Le saviez-vous ?

  • La mémoire des lieux qui sont restés sous le lac est gravée sur une oeuvre réalisée par Bernard CALET, dans le parc de sculptures sur l'île de Vassivière.
  •  Le volume d’eau du lac -106 millions de m3 est équivalent à 36 600 piscines olympiques ! 
  • La production d’électricité annuelle moyenne de l’usine du Mazet est équivalente à la consommation annuelle d’une ville de 40 000 habitants (Brive).

Un peu d'histoire...

 Après la 2nde guerre mondiale, les besoins en énergie s’accroissant avec le développement industriel, la situation du Massif central attire l’attention du gouvernement de l’époque. Le plateau de Millevaches culmine à 980 m. Il s’agit d’une grande zone avec des parties bombées et de larges dépressions où on trouve des marécages et des tourbières ainsi que le laisse deviner l’étymologie du nom de Millevaches.

L’observation du réseau hydrographique confirme bien ce nom, puisque la Creuse, le Taurion, la Maulde, la Vienne, la Vézère, la Corrèze, la Luzège, la Triouzoune, la Diège y prennent naissance. C’est ainsi qu’en 1946, les travaux débutent pour la construction de la chute d’eau* de Peyrat-le-Château sur la Maulde en rive gauche. La centrale sera mise en service en 1951. Si la Vienne se prêtait mal à un aménagement en raison de sa vallée étroite et encaissée, la Maulde, par contre, coulant dans une vallée plus large, offrait aux environs de Vassivière une possibilité exceptionnelle d’accumuler une réserve d’eau de 106 millions de m3 et d’une superficie de 1 000 hectares.

Le Lac de Vassivière est considéré comme un lac de plus de 1000 ha selon le rapport d’avril 2014 du Conseil Général de l’Environnement et du Développement Durable et par l'instruction du Gouvernement de février 2016 sur le champ d’application territorial du volet urbanisme de la loi littoral . Les calculs de superficie sont effectués selon la limite des eaux les plus hautes.

Un des plus grands lacs artificiels de France

Pour venir gonfler les apports en eau dans la retenue de Vassivière, alimentée essentiellement par la Maulde, et pour assurer un remplissage convenable, 3 aménagements complémentaires ont été construits sur la Vienne et sur deux de ses affluents, la Chandouille et le Dorat. Il s’agit des barrages de Faux-la-Montagne, de Servières et de Chammet. De la même façon, une dérivation supplémentaire a été créée sur le Haut-Taurion depuis le barrage de Lavaud-Gelade.

Entre 1910 et 1963, se sont construits 21 barrages hydroélectriques que les différentes rivières traversent sur 300 km avant de se rejoindre non loin de Châtellerault dans le département de la Vienne. Le plus ancien est l’aménagement de Bussy sur la Vienne qui avait été construit pour fournir l’électricité à la Compagnie de Chemin de Fer de la Haute-Vienne.

Aujourd’hui, le barrage de Vassivière et la centrale du Mazet à Peyrat-le-Château font partie d’une vaste chaîne d’équipements de production hydroélectrique indispensable à la fourniture d’électricité régionale.

La production annuelle moyenne correspond à l’alimentation en électricité d’une ville de 40 000 habitants (environ l’équivalent d’une ville comme Brive) et permet d’éviter l’émission de 83 000 tonnes de CO

Construction

Au-dessus du bourg de Peyrat-le-Château, cette vallée se révèle adaptée à l’implantation d’un barrage offrant à la fois une réserve d’eau de 106 millions de mètres cubes et une hauteur de chute de 252 mètres.

Cependant, la Maulde, petite rivière de plateau, n’offre pas d’apports suffisants pour assurer le fonctionnement d’un tel projet. La construction de barrages, canaux et galeries souterraines s’avère alors indispensable pour dériver partiellement le débit de plusieurs cours d’eau voisins, remplir ainsi le lac de Vassivière et assurer la rentabilité énergétique du projet.

Le barrage de Vassivière, mis en eau à la fin des années 1949, et l’usine hydraulique de Peyrat-le-Château, mise en service en 1952, appelée également usine du Mazet, font partie d’un vaste réseau d’équipement de production électrique.

Production

 L’usine et le barrage appartiennent à une chaîne d’aménagements de 18 barrages implantée  sur 6 rivières : la Vienne, la Creuse, la Chandouille, le Dorat, la Maulde et le Taurion. Cet ensemble forme le groupement de Maulde-Taurion, dont la production annuelle correspond à la consommation d’une ville de 135 000 habitants (Limoges). L’usine du Mazet a une puissance installée de 63,7 MW et permet ainsi d’éviter l’émission de 83 000 tonnes de CO2/an. Une vingtaine d'agents présents dans cette vallée exploitent ces ouvrages, et en assurent en permanence le suivi technique.

Surveillance

Un barrage est un ouvrage important et complexe, construit pour durer très longtemps, il vit et respire au rythme de l’évolution du remplissage de la retenue et des saisons.

La priorité de l’exploitant est d’assurer la sûreté des barrages pour garantir la protection des personnes, des biens et de l’environnement EDF surveille ses barrages avec des appareils d’auscultation : 9 piézomètres, 4 pendules à Vassivière relevés régulièrement et permettant d’établir un bilan du comportement du barrage.

Le barrage fait également l’objet de contrôles périodiques par des experts et d’une visite technique annuelle approfondie des services de contrôle de l’Etat.

Environnement

Barrage VassivièreL’eau retenue dans les barrages est une ressource précieuse qui sert à d’autres usages que la production d’électricité. C’est pourquoi EDF est impliquée dans les instances de concertation pour une gestion solidaire et équilibrée de la ressource en eau, afin de concilier les usages au bénéfice de tous les acteurs de l’eau :

  • le développement du tourisme local en partenariat avec le Syndicat « Le lac de Vassivière » : aménagement des plages, service de transport type bateau-taxi gratuit, aménagement du sentier de rives, implantation d’appontement…
  • la préservation du milieu naturel,
  • la sauvegarde des chauves-souris et espèces protégées hébergées dans certains barrages hydroélectriques,
  • les sports nautiques et les loisirs : canoë-kayak, aviron, navigation de plaisance.

En période estivale, la retenue est maintenue à un niveau offrant un plan d’eau permettant ces activités nautiques

Vassivière en quelques chiffres 

Lac de Vassivière

  • Mise en eau entre fin 1949 et juin 1951
  • Près de 1 000 ha d’étendue d’eau (14e lac artificiel de France)
  • 106 millions de m3 d’eau

Barrage

  • Construction entre fin 1946 et 1950
  • Type de barrage : poids rectiligne
  • 32,9 m de hauteur
  • 233 m de crête
  • 2 vannes clapets automatiques (évacuateurs de crues)

Acheminement de l’eau à l’usine

  • Galerie d’amenée de 2,6 km de long
  • Conduite forcée de 610 m de long
  • Hauteur de chute de 252 m

Usine du mazet

  • Mise en service des 3 groupes entre décembre 1951 et mars 1952
  • Puissance totale : 63 MW
  • 3 turbines Francis
  • Production annuelle moyenne équivalente à la consommation annuelle d’une ville de 40 000 habitants (Brive)

 

Pour en savoir plus, visites guidées, réalisées uniquement en extérieur., réalisées uniquement en extérieur les vendredis hors jours fériés, réservation préalables obligatoire au 05 34 39 88 70 ou à  Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.  (port du masque est obligatoire)

- Le fonctionnement du barrage hydroélectrique de Vassivière [Science et Histoire - Idéale pour les familles, cette visite de 1 h, réalisée sur la crête du barrage, vous informe sur le fonctionnement de ce site de production d'électricité, les personnes qui y travaillent et l’histoire de sa construction] - 14 h et 15 h 30 

- Le lac de Vassivière : le château d’eau du Limousin [Environnement - En plus de produire de l’électricité, le barrage de Vassivière contribue au soutien d’étiage de la Vienne et constitue un pôle touristique important au cœur du Limousin grâce au lac qu’il forme. La gestion de l'eau, l'usage collectif du lac et son utilité énergétique sont évoqués pendant une promenade à pied commentée de 2 h le long du lac depuis l’office de tourisme d’Auphelle jusqu'à la prise d'eau alimentant l'usine hydroélectrique du Mazet] - 10 h – 2.5 km terrain plat et praticable

Le drone de Cap Sud Ouest, (France 3) à mis le cap 2 fois sur Vassivière.
Revoir L'émission de 2013 
Revoir l'émission du 30/09/2018
Revoir l'émission France III du 6 mars 2019 

Bateau Taxi Vassivière

LES SERVICES DU LAC À  VOTRE DISPOSITION !

Les bateaux navettes vous transportent les 26 et 27 juin puis du 3 juillet au 29 août 7j/7j ainsi que le 4 et 5 septembre

Horaires :
11h15-13h30 & 14h30-19h
Tarifs par trajet : 2,50 €/ adulte, 1 €/ 6-18 ans, gratuit/ moins de 6 ans

* Exceptionnellement en 2021, le petit train de l'île ne pourra fonctionner, l’accès aux véhicules par la passerelle étant soumis à autorisation stricte.

Accueil touristique : Auphelle & Île de Vassivière : Consultez les horaires

Boutique de l'Île de Vassivière : 7j/7j du 19 mai à octobre :
Saveurs gourmandes, artisanat, souvenirs, livres, apéritifs...un détour incontournable !
Mai- Juin - Septembre : 10h30 13h – 14h – 18h
Juillet août : 10h30 - 19h
Octobre : 10h – 12h – 13h – 17h 

Votre hébergement

Choisissez votre hébergement

Recherche avancée

Les immanquablesVoir tous

Ne pas oublier

Lire la suite : Les 10h de... Les 10h de Vassivière - Paddle

Samedi 2 juillet 2022- Les 10h de Vassivière : endurance non-stop de Stand-Up-Paddle by...

Lire la suite : Lake Motors... Lake Motors Show

Samedi 28 et dimanche 29 mai 2022 - Lake Motors Show 2ème  édition : Concentration motos...

Lire la suite : Tour du lac... Tour du lac de Vassivière

Samedi 25 et Dimanche 26 juin 2022 - Tour du Lac Pédestre - 25è édition Un site ... Des...

Lire la suite : Millevaches... Millevaches : un ciel nocturne exceptionnel

Le Parc naturel régional de Millevaches en Limousin reconnu Réserve Internationale de Ciel...

Lire la suite : La Rando... La Rando France Bleu - Vassivière

Dimanche 11 septembre 2022 - Rando France Bleu - VassivièreEntre amis ou en famille,...

Lire la suite : Festival... Festival Paroles de Conteurs

"Paroles de Conteurs"  19 - 27 août 2022Lac de Vassivière - Auphelle Laissez- vous transporter...

Lire la suite : Swimrunman... Swimrunman Vassivière

Samedi 5 & dimanche 6 juin 2022 - Swimrunman Île de Vassivière by Head Tiré de l’essence...

Lire la suite : EXPOSITION... EXPOSITION CIAP

Centre International d'art et du paysage "La sagesse des lianes"Du 19 septembre 2021 au 30...